Observant Economies of Body and Soul: Dynamics of Conversion, Distinction, and Innovation. James D. Mixson

In the fifteenth century, both within and outside the religious orders, a range of moral and religious tensions centered on poverty and property came to inspire explosive debate. Already by 1400 the issues were in one sense quite well identified, and well worn, hashed out in some two centuries and more of scholastic debate and moral instruction. But they arguably received new life in the hands of Observant reformers, who reshaped all of the old materials into a fresh vision, with distinct points of emphasis: moral rigor, of course, in their own ranks, above all through strict observance of rules and statutes; moral rigor among the laity, anchored in preaching, teaching, and pastoral care; an disciplined economic and civic life, on charity and the common good, on diligent labor and economic fertility, on turning from avarice, fraud, and excess; on caring for the poor, on charity and works of mercy.

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Pastorale mendiante, pouvoirs princiers, cristallisation culturelle: le rôle des réformateurs de l’Observance dans la répression de la sorcellerie. Ludovic Viallet

Mon propos n’a pas pour objet de chercher à expliquer par le seul facteur des réformes de l’Observance le problème de la formation du crime de sorcellerie et du déclenchement de sa répression, mais de comprendre comment se sont accélérés certains processus à un moment donné, dans lesquels l’Observance me semble avoir joué un rôle majeur. Le démontrer n’est pas un exercice facile, car il faut trouver un bout par lequel attraper cet objet d’histoire quasi total qu’a été la ‘Chasse’ ; la démarche la plus claire est peut-être d’affronter des constats en forme d’évidences. La première est d’ordre chronologique : le passage de la magie maléfique à la sorcellerie diabolique et le début des procès sont intervenus dans la première moitié du XVe siècle, au cours du Grand Schisme et des conciles de Constance et de Bâle, au moment, aussi, de la montée en puissance des dynamiques réformatrices de observantia, particulièrement au sein des ordres mendiants. Cette concomitance appelle une autre interrogation, celle du décalage d’un siècle entre la constitution d’une démonologie scolastique et le déclenchement de la persécution des sorciers : « Vers 1320, les démons semblaient prêts à fondre sur les humains » écrit Alain Boureau en entamant la conclusion de son Satan hérétique (2004). Proposer des éléments d’explication à cette concomitance chronologique implique d’aborder deux autres formes d’‘évidences’, qui sont pour ainsi dire ‘ontologique’ (i.e. en rapport avec ce que l’Observance était) et ‘structurelle’ (i.e. en rapport avec la façon dont l’Observance a participé à la définition et à la répression de la sorcellerie). Je terminerai en évoquant comment certaines dynamiques mêmes de la réforme, particulièrement chez les Franciscains, me paraissent avoir nourri la dilatation extrême du champ de l’hérésie et la fabrique de l’hérétique-sorcier.

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«Sub praetextu simulatae sanctitatis». I fraticelli di Giacomo della Marca. Daniele Solvi

Con l’etichetta di «fraticelli de opinione» le fonti ortodosse designano i frati Minori che sostennero contro Giovanni XXII (1316-1334) la tesi dell’assoluta povertà di Cristo e degli apostoli. L’azione repressiva svolta tra Martino V e Niccolò V in Toscana, Umbria, Lazio e nelle Marche vede l’attiva partecipazione dei frati dell’Osservanza, che prendono anche possesso dei conventi un tempo occupati dai fraticelli. Giacomo della Marca interviene prima come predicatore (anni ’20 del Quattrocento), poi come inquisitore (anni ’40-’50). Forte della sua esperienza sul campo, Giacomo scrive verso il 1450 il Dialogus contra fraticellos, che costituisce una delle più autorevoli e circostanziate testimonianze sul fraticellismo quattrocentesco.

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Regularisation, Innovation, and Invention:
 Observant Reform and the Quasi-Religious Life. Alison More

Observant reformers were concerned about restoring order to the Church and returning to an imaginary age of pristine ideals. Reformers sought to achieve this goal not only through their fiery rhetoric, but also through providing education and pastoral guidance. When interacting with groups of non-monastic women, that guidance often took the form of constructing and imposing an identity that was compatible with traditional forms of monastic life. Under Observant care, these groups of women found themselves subject to a process of institutionalization that directed them towards something that closely resembled traditional religious life. This process resulted in the growth of a new type of tertiary order, which both reflected Observant ideals and provided an answer to the longstanding problem of providing supervision and spiritual care for non-monastic groups. However, instead of acknowledging the novelty of the new orders, reformers often worked with the women involved to create a fictive history that showed both medieval roots and a connection with a saintly founder. This paper is part of an ongoing project exploring the Observant use of historical and hagiographic fragments to create ideal histories of these groups with a particular focus on the Franciscan third order.

alison.more@utoronto.ca

Strategie divergenti? I quaresimali di Johannes Meder e Oswaldus de Lasko. Pietro Delcorno

La scelta di concentrarmi su due predicatori della tarda osservanza minoritica – Johannes Meder († 1518) e Oswaldus de Lasko († 1511) – risponde alla convinzione che sia imprescindibile allargare il più possibile il quadro delle nostre conoscenze, mettendo a fuoco protagonisti che certo non hanno il fascino di un Bernardino da Siena o Savonarola, ma il cui concreto impegno culturale e pastorale costituì una parte essenziale nel forgiare l’Osservanza come fenomeno europeo, capace di sviluppare un’azione capillare – insieme repressiva e propositiva – che rispondeva in maniera diversificata alle mutevoli necessità della società. Il contributo intende mettere in luce le diverse – e forse divergenti – modalità con cui il tedesco Johannes Meder e l’ungherese Laskai Osvalt svilupparono un articolato programma di istruzione religiosa nei propri sermoni quaresimali, il Quadragesimale novum, predicato da Meder a Basilea nel 1494 e stampato nella stessa città l’anno successivo e il Quadragesimale gemma fidei composto a inizio Cinquecento e stampato ad Hagenau nel 1507.

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The Observant friars in Ireland: between piety, obedience and ambition. Malgorzata D’Aughton et Anne-Julie Lafaye

In the seventeenth century Fr Donatus Mooney, a Franciscan Observant historian, described Irish Observant foundations as naturally abundant, presenting them as divinely chosen and paradise-like places, while individual Observant friars were portrayed by Mooney as followers of sacred poverty, and as suggested in this paper, the true followers of the early Franciscans. The significant number of Franciscan and Augustinian Observant foundations in the rural landscapes of western Ireland and the architecture of their churches, viewed together with the apparent decline of parochial infrastructures at the time, all suggest that the Observant reform played a crucial part in the religious landscape of late medieval Ireland. As described by Mooney, the Observants presented the laity with a model of holiness to emulate, and offered through their preaching and pastoral care the guidance and spiritual services often lacking in the local clergy.

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«Il maladetto ed abominando e detestando peccato della sodomia». L’Osservanza e il controllo della morale sessuale. Marina Montesano

«Il maladetto ed abominando e detestando peccato della sodomia» come lo definisce Vespasiano da Bisticci nella Vita di Bernardino da Siena, ha ricevuto l’attenzione della storiografia da alcuni decenni a questa parte. Ci sono sistematizzazioni sulla “invenzione”, nel senso sia della scoperta sia della costruzione narrativa, in opere generali come quelle di Mark Jordan e di John Boswell, mentre per quanto attiene all’Osservanza francescana l’attenzione è andata soprattutto alle opere di Bernardino da Siena, tanto per l’importanza del suo ruolo nella predicazione della prima metà del Quattrocento, quanto per la (conseguente) maggiore disponibilità di opere in buona edizione critica. Nello specifico, su Bernardino da Siena e la sodomia vanno ricordati almeno i lavori di John Mormando (che al tema dedica una ricca sezione del suo The Preacher’s Demons), sia Michael Rocke nel suo Fordibben Friendships, che studia soprattutto l’istituzione fiorentina dell’Ufficio della Notte (e che quindi trova una controparte veneziana nello studio di Guido Ruggiero, The Boudaries of Eros), ma che al Senese rivolge un’attenzione approfondita per la concomitanza fra la sua predicazione e la fondazione dell’Ufficio.

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Osservare l’Inquisizione a Milano: il libro cassa della schola di S. Pietro Martire (1462-1490). Sara Fasoli

L’intervento che presento va visto come una sorta di work in progress:  la fonte particolare che ne costituisce il fondamento all’inizio sembrava familiare e “addomesticata” e si è invece complicata con altre non previste, perché al di là della sua natura una fonte risente sempre dei suoi fini o scopi momentanei, come pure del significato e dei convincimenti  che ad essa sono  stati di volta in volta attribuiti . Si sono quindi  aperti nuovi indirizzi di ricerca che urgono per la necessità di approfondimento. Il lavoro corre su due filoni di indagine, fino a un certo punto paralleli e poi sovrapposti: il contesto in cui lavoravano gli inquisitori e le fonti, con le scelte di metodo e di analisi che esse comportano.

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Dai margini al centro. Il musulmano tra testi e immagini nell’Osservanza francescana: un focus sull’iconografia di Giovanni da Capestrano alla battaglia di Belgrado. Giuseppe Capriotti

Nel mio intervento cercherò di indagare la raffigurazione degli ottomani nella committenza artistica dei francescani osservanti, analizzando non solo come essi vengano rappresentati, ma anche quale sia la testimonianza delle immagini e cosa emerga dallo scarto tra queste e il testo. Mi limiterò all’analisi di un solo esempio, affrontato come caso di “storia delle immagini”: l’iconografia di Giovanni da Capestrano alla battaglia di Belgrado contro gli ottomani, avvenuta nel 1456. Intendo analizzare in particolare come lo scontro con gli ottomani passi figurativamente, tra XV e XVIII secolo, dai “margini” dell’immagine al “centro” e come, grazie alla battaglia di Belgrado, Giovanni da Capestrano si muova in un certo senso dalla “frontiera” (abruzzese e balcanica) alla capitale dello Stato Pontificio, divenendo protagonista di impegnative pale romane in luoghi strategici dell’Osservanza. Vorrei altresì mostrare come in età moderna Giovanni da Capestrano sembra esser progressivamente diventato un modello per costruire la santità di esponenti di altri ordini, come ad esempio i domenicani.

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Observant Reformers and Jewish Conversion in Renaissance Italy. Tamar Herzig

Throughout the fifteenth century, the most widely revered holy men in Southern Europe were Observant Mendicant friars. Many of these saintly reformers were famous for their attacks on religious minorities, and their cults were tied to the surge in persecutory impulses directed against the Jews. Some of the names that immediately come to mind as instigators of anti-Jewish violence and of calls for the expulsion of the Jews include the Observant Dominicans Giovanni Dominici (1356–1419) and Vincent Ferrer (1350-1419) and the Observant Franciscans Bernardino da Siena  (d. 1444), John of Capistran (1386-1456), and Bernardino da Feltre (1439-1494).

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Observant preachers and theologians in the fight against the Hussites. Pavel Soukup

Even before the Bohemian reform movement known as Hussitism was condemned at the council of Constance, the Hussite teachings became subject of intensive religious polemics. From the first decade through the end of the fifteenth century, more than 250 polemical treatises contra Hussitas were produced. Due to the dynamics of the development in Bohemia, the Church authorities failed to eradicate the Hussite heresy by means of inquisition. The repression of Hussitism included two waves of crusades in 1420-31 and 1467-71, as well as a number of executions of Hussite sympathizers outside the Kingdom of Bohemia. The extermination efforts were interrupted by attempts at a reduction of the heretics by way of disputation, famously at the Council of Basel in 1433-37.

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Les congrégations observantes dans les ordres mendiants. Ludovic Viallet

Communication à Weingarten, le 30 novembre 2018

La notion même de «congrégation», pour désigner des regroupements institutionnalisés de religieux, est surtout utilisée par les historiens modernistes et contemporanéistes, pour lesquels elle renvoie à des réalités institutionnelles dont le Moyen Âge n’a offert que les prémices. Encore emploient-ils d’ailleurs souvent le terme de façon presque interchangeable avec celui d’«ordre». À partir des définitions que l’on peut rencontrer, mais aussi des réalités tardo-médiévales qui vont nous intéresser, on va ici entendre, par congrégation, une association de communautés religieuses (des couvents) appartenant à un même ordre religieux (dont ils suivent la règle ou les coutumes et reconnaissent l’autorité du supérieur général) et qui, à l’intérieur de cet ordre, se regroupent dans une autonomie institutionnelle partielle en fonction d’un projet spirituel (celui d’une observance plus stricte de la règle ou des coutumes). C’est l’objectif commun qui donne sa raison d’être à la «congrégation» et en modèle les contours.

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Die Formierung benediktinischer Kongregationen im Spätmittelalter. Christoph Dartmann

Talk to be presented at Weingarten, November 30 2018

Im Spätmittelalter entwickeln die Benediktiner Kongregationen als neue Institutionen. Aufbauend auf päpstliche Modelle, wie sie etwa die ‚Benedictina‘ Benedikts XII. entfaltete, sollten dadurch Klöster miteinander verbunden werden, um in ihnen ein einheitliches reformiertes Leben zu gewährleisten, etwa in der italienischen Kongregation von S. Giustina (Padua) oder der Bursfelder Kongregation in Mittel- und Norddeutschland. Andere Reformgruppen wie die um die Klöster Kastl und Melk verzichteten hingegen auf den Zusammenschluss der einzelnen Häuser.

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Medieval Commentaries on the Rules of the Mendicant Orders. Francesco Carta

Le Expositiones super Regulam, chiamate anche Commenti alla Regola, sono dei prodotti culturali che si occupano dell’esegesi di un testo normativo, la Regola, alla base del diritto e dell’identità di un Ordine religioso. I Commenti si contraddistinguono per la più grande varietà di autori, contesti e finalità il cui unico elemento in comune sembra quello di porre al centro del proprio discorso l’osservanza della Regola.

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Stadt. Macht. Reform. Die Unterstützung der Observanz in Ulm, Strassburg und Nürnberg. Tjark Wegner

Talk to be presented at Weingarten, December 1st 2018

Die Einführung der Observanz und die damit zusammenhängenden Streitigkeiten stehen in Mitteleuropa bereits länger im Fokus der Forschung. Allerdings fand die Perspektive der Stadträte, die die Reformmaßnahmen unterstützten, bisher weniger Beachtung.

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