The Project « Observing the Observance »

The project “Observing the Observance” aims to explore the role and functions of religious people and religious orders in Europe during the end of Middle Ages and the Renaissance. The main purpose of the Observant reform was a “return” to the first “observance” of the religious rules, but reformers quickly fulfilled other missions, such as the pastoral care of lay people, the regulation of religious and moral life, the promotion of new cultural and educational models.

This movement appeared in the end of the XIV c. and spread in all religious orders, and almost all European countries, during the XV c. and the beginning of the XVI c. How can we evaluate its role and its influence in the evolution of the social, political, cultural and economic structures of the European society? What kind of role did it play in the birth of the protestant Reform; can we still talk about a “pre-reforming” movement?

The study of this important phenomenon has recently become a point of interest for several researchers. In order to propose a synthetic view and a better understanding of the Observant movement, whose main characteristic was its capacity to involve almost all the existing religious orders, different historiographical points of view need to be compared, questioned and discussed. An international interdisciplinary approach will be promoted: besides historians, the project includes historians of arts and musicologists.

Le projet « Observer l’Observance »

Le projet “Observer l’Observance” a pour ambition l’étude de la place et du rôle des religieux au sein des bouleversements qui caractérisèrent les sociétés européennes entre Moyen Âge et Époque moderne. L’Observance se présente comme un mouvement de réforme des religieux réguliers réclamant un retour à la « première observance » de la règle. Les réformateurs, toutefois, on très vite rempli d’autres missions, en particulier dans le domaine de la pastorale des laïcs, la régulation de la vie religieuse et morale de la société dans laquelle il vivait, la promotion de nouveaux modèles culturels et éducatifs.

Le mouvement « observant » est apparu à la fin du XIVe siècle, et s’est développé dans différents ordres religieux, et de nombreux pays européens, au cours du XVe siècle et dans la première moitié du XVIe siècle. Quel fut son influence sur l’évolution des structures sociales, politiques, culturelles et économique en Europe ? Quel fut, enfin, son rôle dans l’apparition de la Réforme protestante ; peut-on encore aujourd’hui parler de « pré-réforme » ?

L’étude de ce mouvement a, durant ces toutes dernières années, fait l’objet de nombreuses recherches. Afin de parvenir à une compréhension synthétique et nouvelle de « l’Observance », dont la principale caractéristique fut sa capacité à se développer transversalement dans la plupart des ordres religieux, il importe de comparer et de questionner différents points de vue historiographiques. Notre approche est donc résolument internationale, mais aussi interdisciplinaire, puisque le projet inclut, outre les historiens, des historiens de l’art et des musicologues.

Riforme e osservanze tra XIV e XVI secolo, Michele Lodone

Michele Lodonemichele.lodone@sns.it

L’obiettivo dell’intervento è presentare le tendenze della storiografia sulle osservanze (fino al Concilio di Trento), in modo da individuare i principali problemi aperti e gli aspetti ancora da indagare. Dal momento che è prevista una sessione dedicata alla storiografia dei singoli Ordini, si adotterà una prospettiva generale e, laddove possibile, comparativa.

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Les Dominicaines ou les paradoxes de l’Observance, Sylvie Duval

Sylvie Duval: duvalsylvie@hotmail.com

Les religieuses associées à l’Ordre dominicain au Moyen Age forment une galaxie dont il est très difficile de cerner nettement les contours. Or il apparaît que la réforme observante de l’Ordre, initiée par le maître général Raymond de Capoue et d’autre disciples de Catherine de Lire la suite

Songs of Observant Preachers (or) A Rudder for the Ship of Fools ?, Peter Loewen

Peter Loewen: pvl1@rice.edu

Hieronymus Bosch’s fifteenth-century painting known as the Ship of Fools has long been a target of speculation about the origin and meaning behind its absurd tableau of singers drifting in a sea of drunken bathers. Most historians have propagated an anticlerical view of the two Franciscans portrayed at the physical (and spiritual) center of the scene; yet the fact that they are leading what appears to be a sing-along shows them hewing to their traditional way of life, as “Jongleurs of God,” singers of penitential songs.

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